Onde surgiram os primeiros seres humanos?
Acredita-se que o homem tenha se originado na África. De acordo com informações fornecidas por fósseis, os primatas (dentre os quais o homem) originaram-se de pequenos mamíferos que viviam em árvores e se alimentavam de insetos. Esses primatas se separaram em dois ramos: os prossímios e os antropoides. Provavelmente um dos gêneros dos quais o Homo sapiens descende é o dos Australopithecus que andavam sobre duas pernas e mantinham o corpo relativamente ereto. Nesse estágio é que as árvores foram abandonadas e eles passaram a viver no solo. Provavelmente os Australopithecus surgidos na África deram origem ao homem há cerca de 2,5 milhões de anos. O Homo, que veio depois do Australopithecus, apresentava aumento do tamanho do corpo e quase o dobro do tamanho do cérebro. Os fósseis de Homo mais antigos (Homo habilis) datam de aproximadamente 2 milhões de anos. Eles eram capazes de construir ferramentas rudimentares para obter comida. Outra espécie é a do Homo erectus, que surgiu na África há cerca de 1,6 milhão de anos. Eles devem ter exterminado os Homo habilis em conflitos. Os Homo erectus já tinham estatura semelhante à do homem atual, usavam o fogo para assar a comida e faziam ferramentas de pedra, usadas para caçar, cavar, cortar e limpar a carne e cortar madeira. Há cerca de 100 mil anos surgiu nas regiões tropicais o Homo sapiens, que tinha cérebro bem mais desenvolvido e é o responsável pelo desenvolvimento da agricultura e pela domesticação de animais selvagens, permitindo que se fixassem em um local único. Também foi adquirida a habilidade de falar, que deve ter sido de grande valor para o desenvolvimento dos primeiros seres humanos.