Por que o girassol tem esse nome?
O girassol é uma planta anual, cujo caule pode atingir até 3 metros de altura. Pertence à família das compostas, que inclui também as margaridas, marianas, tasneiras, dálias e muitas outras, com mais de 25 mil espécies. Seu nome se deve a uma característica particular das flores: elas se voltam para a direção da luz solar e vão girando sobre o pedúnculo ao longo do dia. É resistente à seca e às baixas temperaturas. Desenvolve-se bem em climas tropicais, subtropicais e temperados. O girassol é originário da América Central. Foram os espanhóis que, em 1569, levaram a planta para a Europa, de onde se espalhou para outras partes do mundo. Atualmente é cultivado nos Estados Unidos, Itália, França, Hungria, ex-União Soviética e Argentina. As sementes são ricas em óleo, que é utilizado para produzir óleo de cozinha de alta qualidade e margarina.